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学术研究 | 陇西发现的元代舍利塔研究

作 者: 来 源: 时 间:2020年04月01日     

吐峪沟出土的一个舍利盒也是塔形,盒身为圆球状,盒盖为五重相轮,就像一座小型的佛塔(图11)。

图11   吐峪沟出土的舍利盒

唐代的出土物中也有类似的小舍利塔,如洛阳神会和尚身塔塔基出土文物中就有一件塔形舍利盒,考古报告称为铜豆[3],也有研究者认为是佛具宝子[4]。类似的宝子在日本正仓院也有保存。即使是用作香宝子,其造型的样式也仍然与舍利盒有着密切的关系。另外,陕西唐墓出土的一个唐三彩塔形壶,基座较高,塔身为卵形,壶盖可以看出有十一重相轮,推测这是一个小型舍利塔(图12)。

最初,塔只是存放佛舍利,用来礼拜。在佛教流传的过程中,各地的高僧圆寂后,也把遗骨存放于舍利盒内,造塔纪念,如著名的少林寺周围就有很多僧人的塔。在一些佛寺、石窟较发达的地区,通常都会有一些塔林,为埋葬历代高僧遗骨之处。如上述第6-9号塔均出土于和尚墓中,可知这些小型舍利塔就是用来存放高僧遗骨的。第1-3号塔的形式,是可以直接将遗骨存放其中的。而5号塔中空,其形式又与元代流行的喇嘛塔一致,可能是作为一种供养小塔,放在室内以供礼拜之用。

第6-9号塔在形式上为同一类型,第5号塔与这一组也有很多共同点。如仰莲与覆莲组成的塔基,“亞”字形叠涩须弥座式刹基以及塔身上装饰的兽面口衔串珠的装饰等。从第6号塔、第8号塔的铭文题记中,得知这两座塔分别为至正七年(1347)、大德三年(1299)圆寂的僧人所用。当然其制造时间可能会早一点。以此看来,第5-9号这一组塔应为元代所造。

第1-3号塔为灰陶,从形式上看与前述第5-9号舍利塔差别较大。但我们仍可以看到一些密切的联系。如1号塔的塔座有四个力士,与5号塔一致。类似的构成在西和县出土的一座小型舍利塔上也可以看到。这是一座十分精致的舍利塔,塔座为六角形,每个角有一身力士(形状为胡人),显然是守护佛塔的。塔座上又有镂空的龙纹装饰承托着上部的莲台,莲台上为圆球形舍利盒,显然这座塔也正是存放遗骨的。第1-3号塔的塔身均为兽面衔珠串装饰,同样的装饰也见于第5、6、8号塔。因此,第1-3号这一组舍利塔与第5-9号塔有诸多相似之处,在时代上应相隔不远,大体都为元代。

三  几点认识

(1)佛教在陇西的传播与盛行

甘肃省陇西县,古代属雍州,秦置陇西郡,汉设襄武,是古丝绸之路重镇。东汉时,佛教由陆路传入中国。位于丝绸之路的陇西,自然是佛教传播的必经之地。甘肃中部的炳灵寺石窟(位于陇西以西)开凿于西秦建弘元年(420),甘肃东部的麦积山石窟(位于陇西以东)开凿于十六国后秦时期,所以佛教传入陇西的时间最晚也是在东晋南北朝时期。唐代,佛教在陇西大为盛行,寺院林立,高僧辈出。陇西仁寿山规模宏大的十方禅院就建于唐代,据《重修天竺寺碑》记载:“为有唐观音院……后元帅汪公奉敕命于僧雪庵时,易今额曰‘敕建西天竺寺’”‚位于城西的天竺寺其前身就是唐代修置的观音院。历经两宋元代,陇西地区佛寺更为兴盛,大城有万寿禅寺、宝庆寺、天竺寺、钟灵寺、青龙寺、妙华寺、卧龙寺、宝光寺、兴陇寺、积庆寺、东林寺;北关有报恩寺、大雄寺、香山寺、普济寺、普陀寺;东关有佛慧寺、蟠龙寺;南门外有仁寿寺、妙光寺等20多所寺院,距县城十多千米的文峰地区有暖泉寺、卧龙寺,东乡有赤岩寺,南乡有碧岩寺等,都是以供佛为主的寺院。但也有佛教、道教的神像供奉在一个寺院的,也有喇嘛住在城隍庙、道姑住在寺院的,故陇西自古有“佛道不分”之说。上述寺院大多已毁无存,但馆藏文物及出土文物中的元代舍利塔无疑见证了佛教在陇西盛行的历史。

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